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척추협착증

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척추관 협착증

'척추관 협착증'이란?
중년 이후에 흔한 질환의 하나로, 신경이 지나가는 공간인 척추관이 좁아져서 신경을 누르는 병입니다. 목의 척추관이 좁아지면 '경추 척추관 협착증' 이라고 하고, 허리의 척추관이 좁아지면 '요추 척추관 협착증' 이라고 합니다.
주로 요추부에 많이 발생하는데, 허리에서 다리로 내려가는 '요추 신경' 이 눌려 다리가 저리고 보행에 지장을 초래한다는 점에서 허리 디스크와 척추관 협착증은 비슷합니다. 하지만 허리 디스크에서는 말랑말랑한 젤리와 같은 디스크 물질이 신경을 누르는 반면, 척추관 협착증에서는 주로 뼈, 관절과 같은 딱딱한 조직이 신경을 누르게 됩니다. 따라서 나이가 들어감에 따라 뼈, 관절이 점점 커져 신경이 지나가는 공간인 척추관이 좁아져서 신경을 압박하는 병이 척추관 협착증입니다.

증상

허리 디스크와 마찬가지로 '요통'과 '다리가 저리고 아픈 증상'이 주증상 입니다. 항문 쪽으로 찌르는 듯 또는 쥐어짜는 느낌이나 타는 것 같은 통증과 함께 다리의 감각장애와 근력저하가 동반되는데 이는 찬 기후에 있거나 활동을 하면 악화되고 따뜻하게 해주거나 안정을 취하면 호전되는 것이 일반적입니다.
허리 디스크와 구별되는 점은 '앉아 있을 때는 괜찮지만 조금만 걸어도 다리가 저리고 아파 앉아서 쉬었다가 다시 걸어야 하는 보행장애 증상'을 보이는 환자들이 많습니다. 이러한 증상을 '간헐적 파행' 이라고 하며, 어떤 의사들은 '간헐적 파행' 이 척추관 협착증의 가장 특징적인 증상이라고 말합니다. 또 허리 디스크와 마찬가지로 요추 신경이 심하게 눌려 발가락이나 발목의 힘이 약해지는 수도 있기 때문에 증상만으로 허리 디스크와 척추관 협착증을 감별하기는 쉽지 않습니다.

원인

척추의 뼈와 뼈 사이에 있는 탄력적인 추간 조직을 추간판(디스크)이라 하는데, 내부는 부드러운 수핵으로 되어있고 겉은 단단한 섬유륜으로 싸여있습니다. 보통 30세 이후부터 수핵과 섬유륜의 퇴행이 시작되어 추간판이 척추에 부착된 부위가 떨어져 골극(가시 같은 모양으로 뼈가 튀어나온 것)이 형성됩니다. 동시에 척추관을 구성하는 후관절돌기, 추궁, 황색인대 등에서도 변성이 오면서 두꺼워져서 척추관 전후, 좌우 사방이 좁아지며 여기에 척추가 전방 또는 후방으로 휘어 척수와 신경근을 직접 누르고 혈류 장애를 일으켜 증상이 나타나게 됩니다. 이와 같은 퇴행성 척추관 협착증은 운동량이 많은 요추와 경추에서 잘 발생되고, 흉추에서는 드뭅니다.

진단

환자가 호소하는 증상을 토대로 신경학적 검사와 문진 등으로 척추관 협착증이 의심된다면 방사선학적 검사를 시행해 확진 합니다. 먼저 엑스레이 검사를 통하여 척추관 협착증의 원인이 될 수 있는 척추의 불안정성, 척추의 관절염 등이 있는지를 파악하며, 증상이 심한 환자는 신경이 눌리는 정도를 파악하기 위하여 정밀검사를 하게 됩니다.
특히 요통보다 다리 저린 증상이 주증상인 환자는 정밀 검사를 하는 것이 좋습니다. 정밀검사는 척추관의 좁아진 정도를 확인하는 방법으로 척추 전산화 단층촬영, 척추 자기공명영상, 척수 조영술 등이 있습니다.

치료

보존적인 치료와 수술적인 치료가 있습니다. 보존적인 치료는 증상의 완화를 기대하는 방법으로 안정과 운동제한, 약물 치료로는 소염진통제, 근육이완제 등을 투여합니다. 그 외 보조기를 착용하거나 열 치료, 초단파 치료, 마사지, 견인 치료 등의 물리치료법도 있으며, 급성기 증상이 완화된 후에는 등척성(근육의 길이변화 없이 긴장만을 주는) 굴곡 운동과 과신전 운동 등의 운동요법이 도움이 됩니다.
하지만 보존적인 치료에도 불구하고 증세의 호전이 없는 경우에는 수술적 치료를 고려합니다. 일상생활에 지장이 있거나, 조금만 걸어도 쉬었다 가야 할 정도로 보행의 장애가 심하다면 수술적 치료를 필요합니다.
요추의 경우 감압술은 두꺼워진 황색인대, 후관절돌기 내측, 추간판 등을 충분히 절제하여 감압시키는 방법으로, 신경근병증 소견이 있을 때에는 추간공 확장술을 충분히 하여 신경근이 눌리지 않도록 하여야 합니다. 절제술 후 척추 불안정이 염려될 때는 추체간 또는 후측방 골 유합술을 시행해야 하고, 여러 가지 금속 내 고정 장치를 이용하면 척추의 안정도를 높이고 변형을 교정할 뿐 아니라 골 유합율을 높이고 조기 보행을 할 수 있도록 하는 등의 장점이 있습니다.
척추관 협착증은 일단 증상이 시작되면 저절로 좋아지는 경우가 그리 많지 않습니다. 따라서 수술을 필요로 하는 경우가 허리 디스크보다 많으며, 허리 디스크의 경우 수술을 요하는 환자가 전체 환자의 25%미만 이지만 척추관 협착증의 경우 약 50%의 환자가 수술을 필요로 한다고 알려져 있습니다.

관리 방법

일반적으로 허리 디스크 환자보다 노인에게 다발하기 때문에 수술 후 흔히 발생하는 폐렴, 요로감염 등의 합병증을 줄이기 위해 가급적 일찍 움직이는 것이 중요합니다.
척추 유합술은 허리 디스크 수술보다 수술의 범위도 훨씬 넓고 수술 과정에서 척추뼈 주위의 근육이나 인대의 손상이 커 수술 후 허리가 뻣뻣해질 가능성이 많습니다. 상처가 아물면서 수술 시 손상을 받았던 근육이나 인대가 뻣뻣하게 아물기 때문입니다. 또 자기 허리 속에 금속이 들어 있는 것을 의식한 환자들이 문제 생길까 두려워서 허리를 잘 움직이지 않으려고 하는 등의 여러 가지 이유로 수술 후 허리가 원래의 정상적인 부드러운 상태로 되기 어려운 경우가 많습니다. 하지만 부드럽지 않은 허리는 요통을 동반하며 요통이 있으면 더 뻣뻣해집니다. 따라서 수술 후 가능한 정도의 운동을 꾸준히 유지해 허리를 유연하게 만들어 주는 것이 중요합니다.
또한 평상시에 무거운 물건을 나르는 등 척추에 무리가 가는 행동은 삼가 해야하며, 앉거나 설 때 올바른 척추의 자세를 유지해야 합니다. 과도한 비만 및 운동 부족은 역시 척추에 무리를 가게 하거나 척추 주변 근육을 약화시켜 퇴행성 변화의 촉진을 가져올 수 있으므로 주의해야 합니다.